D'YPRES A NIEUPORT

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'14-'18: Du Saillant d'Ypres aux écluses de Nieuport

En ce jour de l’Armistice, nous vous proposons de vous rendre sur deux lieux de mémoire incontournables de la Grande Guerre : Ypres et Nieuport. Le centre d’Ypres se trouvait, en ’14-’18, à cinq kilomètres du champ de bataille. Les tranchées décrivaient un arc de cercle autour de la ville, dénommé le Saillant d'Ypres. Ce champ de bataille peut être qualifié d’« expérimental » ; il vit la première arme de destruction massive, le premier lance-flammes, etc. Pendant les quatre années de guerre, la ville a été pratiquement détruite ; seuls quelques murs restèrent debout. Mais les édifices historiques furent reconstruits, lui rendant en partie son aspect d’antant. Nous poursuivrons cette journée par la visite des écluses de Nieuport. Celles-ci ont joué un rôle déterminant : leur ouverture provoqua l’inondation de la plaine de l’Yser ce qui permit de couper court à la progression des troupes allemandes. La plaine fut maintenue sous eau pendant toute la guerre. Nieuport devient par la suite le point de départ de quelques 40.000 km de tranchées ainsi que la première ville du front ouest.